Gisslan och moral hazard

Regeringar i alla länder borde gå ut med att man aldrig kommer förhandla med gisslantagare, oavsett vad de kortsiktiga konsekvenserna blir. Och de borde följa sina löften.

Om jag själv hade befunnit mig i en gisslansituation där förövaren trycker sin pistolpipa mot min tinning under samtalet med en medlare hade jag givetvis inte hoppats på något annat än en snabb förlikning: ”ge dem vad de vill ha så att jag blir släppt!” Men att göra eftergifter åt gisslantagare och utpressare genom att exempelvis betala dem pengar, eller som i fallet med IS-krigare, att släppa ut terrorister ur fängelset, skapar incitament för dessa brottslingar att fortsätta med sin lukrativa aktivitet. Fortsätt läsa Gisslan och moral hazard

Annonser

Framtidens lyse

Att höra om tekniska underverk som kommer att revolutionera vår livsstil i grunden kan ofta provocera fram en känsla av motstånd. Man tänker att det är en intressant tanke, men det kommer inte hända på riktigt. Det känns så avlägset. Samtidigt är det nästan bortom ens förståelse hur man förr kunde leva utan de inventioner vi idag använder flitigt. Människan är inte formad för att förstå framtidskoncept vidare framgångsrikt, därför är det med viss risk jag sticker fram hakan och förutsäger tre stora förändringar som kommer ske inom de närmaste decennierna. Dessa uppfinningar finns redan, men är ännu i väldigt begränsat bruk. Jag gissar att vi i framtiden kommer undra hur vi klarade oss utan dessa inventioner.

Min bror och jag var i skärgården häromveckan. På en liten loppis hittade vi ett vetenskapligt uppslagsverk från 1878 (”Vetenskap för alla”). I några artiklar gjordes spekulationer om framtiden. En artikel hette ”Framtidens lyse” och hävdade att elektricitetens uppfinnande skulle leda till att vi inom en snar framtid skulle kunna använda oss av elektriskt ljus som ersätter stearinljusen. Dessa instrument kunde kallas ”lampor” och skulle efter en rad förbättringar kunna användas även i dagligt bruk inom nästa halva århundrade, menade författaren. En tämligen imponerande yttring om framtiden ändå kan idag konstateras, eftersom texten var skriven innan glödlampan åtminstone ”officiellt” uppfunnits (Edisons första riktigt framgångsrika försök ägde rum 1879). Många rynkade säkerligen pannan på 1870-talet och tyckte sig veta att allt skulle förbli som det var. Idag är det naturligtvis mycket svårt att tänka sig att det inte skulle finnas elektriska lampor. Så frågan är, vad är dagens framtida lyse, dvs., vilka uppfinningar kommer att förändra vår vardag till en liknande grad som det elektriska lyset gjort? Kan vi idag föreställa oss ett sådant samhälle? Jag skriver om tre sådana viktiga inventioner, som jag tror vi i framtiden kommer anse oumbärliga. Fortsätt läsa Framtidens lyse

Kan du lita på dig själv?

Ibland kan man inte lita på sig själv, även om du skulle vilja och försöka hur mycket som helst.

Föreställ dig ditt liv som en rak tidslinje. Nu befinner du dig här, och för varje sekund som går rör du dig långsamt en bit längre fram på tidslinjen. Om du lovar dig själv någonting idag, kommer du kunna hålla det en bit senare på tidslinjen? Detta handlar om disciplin, som att följa en diet eller att hålla andra löften till sig själv. Det kortsiktiga incitamentet att äta en kaka går tvärt emot det långsiktiga incitamentet att hålla sig till en bra diet. Men vad händer om dina incitament involverar moral? Tänk om ditt kortsiktiga incitament inte går ihop med din moraliska kompass längre fram, även om du vill att det ska göra det? Fortsätt läsa Kan du lita på dig själv?

Kim Il-Sungs leende: rapport från Nordkorea

Nordkorea är en sträng och krigisk diktatur, men säkerhetsvakterna och tullarbetarna på flygplatsen log varmt när vi anlände. Stämningen här är ofta mer avslappnad än vad vi europeiska turister hade väntat oss. Det har hittills aldrig känts fientligt eller hotfullt, bara i långa perioder surrealistiskt.

Kim Il-Sung närvarar överallt. På alla vuxna människors bröst i form av en röd nål, liksom inuti människors bröst och hjärta i form av känslor. Byggnaderna pryds av gigantiska målningar och porträtt. Statyerna och monumenten i Pyongyang är massiva, krigiska, oräkneliga. På kvällen när de många fönstren i stadens betongbyggnader kastar ut sina ljusrörssken i mörkret kan man glimta in i en myriad av vardagsrum och sovkammare hos det vanliga folket. Kanske kommer vi inte närmare folks naturliga liv än denna betraktelse på avstånd. Porträtten är två, Kim Il-Sung och sonen Kim Jong-Il. De pryder väggarna i alla lägenheter som ses. Kim Il-Sung är överallt, den evige presidenten regerar alltjämt.

Fortsätt läsa Kim Il-Sungs leende: rapport från Nordkorea

Bloggpremiär – om intellektuell ärlighet

Mitt första blogginlägg blir en kort och kanske lite tankspridd resa genom min tankevärd det senaste decenniet. Kort kan den sammanfattas som en växande vilja att uppnå intellektuell ärlighet. Kanske är det till viss del just intellektuell ärlighet den här bloggen kommer att handla om.

För mig handlar intellektuell ärlighet om en sorts frihet att själv bestämma vad man ska tycka. Att inte låta förutfattade meningar, av en själv eller av andra, vägleda ens åsikter och tankar. Detta låter kanske banalt och enkelt, men är det något jag har lärt mig av mitt hittills korta liv, så är det att skenet bedrar, för det är svårt – väldigt svårt.

Fortsätt läsa Bloggpremiär – om intellektuell ärlighet