Som om muren aldrig föll

Jag fascineras av gränser, och vad de gör med människor och samhällen. Med det inte sagt att jag tycker om dem. Även snart tre årtionden efter Berlinmurens fall, består vissa skillnader, som om muren nästan fanns kvar.

Jag har bott i Berlin i åtta år och att åka fram och tillbaka genom olika stadsdelar här gör i princip ingen skillnad. Den gamla klassikern att man kunde avgöra på trafikljusens utseende om man befann sig i öst eller väst, förringades naturligtvis med tanke på hur nedgånget öst var. Sedan länge har Östberlins gamla ”Ampelmann” blivit standard i även Västberlin. Han har kallats ”det bästa som någonsin kom ur DDR”, vilket ändå får sägas är en sanning med modifikation. Hur sammanvävd staden än har blivit, kan man fortfarande se gränsen från rymden, i form av att energilampor är mycket mer utbrett i väst än i öst. Fortsätt läsa Som om muren aldrig föll

Annonser

Kinas superexpansion i bilder

Idag ska jag till Shanghai för en vecka. Shanghai representerar något som vi många västeuropéer ofta tänker om Kina: snabb utveckling från ett bondesamhälle till marknadsekonomisk teknologiagglomerat.

Ingen har nog missat att extremt mycket har hänt i Kina bara de senast tre decennierna. Skillnaden är av sådant slag att det inte bara märks på ”vaga” sätt som ekonomiska eller politiska strömningar, utan man kan direkt se de enorma skillnaderna genom att exempelvis jämföra Shanghais skyline år 1990 med den idag. Fortsätt läsa Kinas superexpansion i bilder

Folks syn på banker

Fredrik Segerfeldt skriver idag i Svenska Dagbladet att Sveriges Radios privatekonomiska program ”Plånboken” statuerat ett tydligt exempel för när public service är vänstervriden. I programmet kritiserar de bankernas avgifter, som de trots miljardvinst tar ut. Segerfeldt menar att programmet undviker att gå på djupet med varför avgifterna tas ut, utan istället köper konceptet att bankerna är ”dumma”. Han efterfrågar istället svar på några viktiga frågor, så jag tar mig an ett försök att svara på dem.

Om det är ett problem att bankerna tar ut höga avgifter, så kan det, som jag ser det, härledas till två anledningar. Den ena är har med reglering att göra, och den andra är konkurrensbetingad. Staten regulerar bankväsendet eftersom det är avgörande för landets finansiella stabilitet. Om banken blir bankrutt (ingen ordvits), så är det farligt för hela samhället. Fortsätt läsa Folks syn på banker